更新时间:2019年10月30日

亲爱的明道之友:

虽然我靠着基督能放胆吩咐你做该做的事,可是像我这上了年纪的保罗,现在又是为基督耶稣被囚的,宁可凭着爱心求你…我本来有意将他留下,在我为福音所受的捆锁中替你伺候我。但不知道你的意见,我不愿意这样做,好使你的善行不是出于勉强,而是出于自愿。 (门8~9、13~14《和修》)

主内平安。

上个月我提及的那位姊妹已蒙主恩召了。我一方面难过,同时也因她现已身在更美之地而觉安慰。

在她担任组长的明道精读团契小组里,有一位坐轮椅的姊妹,她定时来精读团契,每次都是最早到达,总是有礼、愉快、积极,不露出丝毫需要同情的迹象!而且我试过从那条轮椅必须经过的后巷乘电梯去那精读团契,那绝不会是我每周期待的一段路。

但她来了又来,明显是自愿的。

保罗在腓利门书运用了很多修辞技巧(可参考何善斌博士新近出版的《腓利门书:为奴、自主彼此服侍的美好见证》),但无论如何,他确实舍弃了凭权柄命令腓利门,而是只呼吁后者以爱与自愿的心响应。

这些月来,我们对事、对人,与对自己都了解多了,尤其是认清了单靠威权的贫乏,坚持权烕着着显得低劣无用。反之,自发的行动却显出爱和自愿的强大力量。

看来该是明道社经历自愿的威力的时候了!

约三年前,我们严格地执行明道精读团契缺席的规定,我在16年六月及17年七月的信已详述原因,就不在这里重复了。三年以来,明道精读团契的缺席率大大减低。稳定的参与率令小组讨论更加丰富,对小组动力特别有帮助。组长和组员也反映这严格的要求的确有用,他们也适应下来了!

但还有一个常令我觉得不妥善的地方,就是这规定只记录缺席,未能照顾到真正有医疗、健康需要的人。他们有健康的挑战已是辛苦,让他们能回来精读团契查经便回来,岂不更美?所以我觉得既然在过往三年有良好的进展,学员建立了不轻易缺席的习惯,也许现在我们可尝试踏前一小步,让发自自愿的心来引导我们。既然那位坐轮椅的姊妹能出席,有愿意的心的人也一定能!

由十月那季开始,学员将会可以就「真正的医疗、健康需要」请假缺席,而这些缺席并不会计算入构成自动退学的三次缺席。

甚么是「真正的医疗、健康需要」?这就是关键了。

这不是由我们决定,而是由学员决定。
我们不须要医生证明,因学员的心是由圣灵掌管。学员只须要上课前以任何方式通知组长,告知感到不适或要医疗服务以致不能出席。组长就会在出席表作一个记录,我们的同工就不会将那次缺席计算至自动退学的那三次缺席。
这会有点冒险,因为人总有人的软弱,但却能挑战众人对上帝话语的爱及自愿之心。
研读圣经应发自由衷的爱慕。随着我们成长,自愿的心应该取代权威与规则。就让我们作这小尝试,相信我们有主的灵的人终究能成为自愿行动的人。

主内

陈鸿上
2019年9月30日





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